0348 – de Juillet 1943 à Octobre 1944 à Comblain-la-Tour

Voici un récit MAGISTRAL qui est arrivé un matin sur le blog des Anciens de Comblain.

L’auteur – Monsieur Edmond De Koker – raconte comment à l’âge de 9 ans, il a séjourné pendant 16 mois à l’Hôtel du Parc – notre Centre Millennium – entre Juillet 1943 et Octobre 1944. L’hôtel était alors transformé en … colonie de vacances pour protéger les enfants des bombardements.

Monsieur De Koker nous plonge dans ce que fut sa vie sous l’occupation et comment lui et ses condisciples ont vécu l’arrivée des américains et la libération à Comblain-la-Tour.

Ce témoignage est très intéressant parce qu’il relate une période – celle de la seconde guerre mondiale – dont nous n’avions encore jamais parlé … par faute de connaissance, mais il est aussi particulièrement bouleversant ! En effet, il arrive à un moment où tant d’autres enfants souffrent à nouveau sous les bombes … où ces bombes tombent à quelques kilomètres à peine des frontières polonaises … où l’Europe à nouveau s’embrase … où il faut à nouveau sauver les enfants de la folie des adultes.

Voici le récit de Mr Edmond De Koker :

« Je revois les photos de l’endroit où, à neuf ans, j’ai vécu seize mois ( du premier juillet 1943 à la fin octobre 1944 ). Pendant la guerre, l’Hôtel du Parc a été occupé par des colonies de vacances, tout comme l’Hôtel du Pont de Comblain-la-Tour, pour écarter les jeunes des villes des risques de bombardements fréquents les nuits par les anglais et le jour par les américains.

Deux institutrices de Herstal s’occupent des cours et nous surveillent lors de nos jeux dans le parc d’où l’on aperçoit le Rocher de la Vierge. Médicalement nous sommes suivis par le docteur local que nous avions baptisé Docteur Rubiazol, du nom du médicament qu’il utilisait pour presque tous les maux, du mal de tête à la jaunisse.

À partir de juin 1944, débarquement des alliés, les déplacements des parents sont très rares et malaisés. Début septembre les troupes américaines s’approchent de Hamoir. Nous sommes excités, et, avec l’aide des institutrices et du personnel on bricole des drapeaux et des banderoles en papier aux couleurs de la Belgique ainsi que des Alliés.

Quand, catastrophe, on est prévenu que les allemands arrivent. On enfourne tout en vrac dans des caisses que l’on transporte sur le toit de la partie arrière de l’hôtel. Ouf, tout est caché à temps. C’est l’arrière-garde allemande, ils creusent trois emplacements le long de l’Ourthe qui longe le parc et d’où ils ont en enfilade la route Hamoir-Liège.

Tout le personnel civil et les enfants sont confinés dans l’hôtel. On tremble en espérant qu’ils ne montent pas sur le toit où sont cachés nos drapeaux. Le comble, on entend tirer des coups de feu dans les arbres du rocher de la Vierge, ce sont les résistants qui s’entraînent, et les allemands sont extrêmement nerveux.

Les enfants et le personnel de l’hôtel du Pont nous rejoignent et nous devrons dormir tous au sous-sol. Au milieu de la nuit, une forte explosion retentit des morceaux de béton fracassent des fenêtres et blessent quelques enfants sans trop de gravité. Les allemands viennent de faire sauter le pont.

Au petit matin, nous sortons. Les soldats sont partis les mitrailleuses n’ont pas été utilisées. Une voiture se présente à la grille, deux hommes avec mitraillettes couchées sur les garde-boue et deux autres sur les marchepieds arrières, au volant le docteur Rubiazol. Ce sont les maquisards qui viennent nous libérer.

On monte sur le toit récupérer nos drapeaux et nous les déployons pour saluer les américains qui passent sur l’autre rive en direction de Liège. Il faudra encore un mois avant que tous les enfants retrouvent leurs parents.

Pour ma part, je fus le dernier à retourner à Herstal avec les institutrices et sortant de la gare des Guillemins nous fûmes accueillis par les sirènes et survolé par un petit avion avec un tuyau qui pétaradait comme une vieille moto et qui s’écrasa un peu plus loin dans une énorme explosion. Nous venons de faire connaissance avec les V1 et comprenons que tout n’est pas fini ».

Edmond De Koker – 17 mars 2022

3.221 : Hôtel du Parc

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