0196 – Comblain-la-Tour Jazz 1966

1966 sera l’année du dernier festival international de Jazz à Comblain-la-Tour … du moins le dernier du siècle. En effet, après un très long silence, le jazz résonnera de nouveau dans le petit village, sous une autre forme, dès 2009, à l’occasion du cinquantième anniversaire du tout premier festival.

Mais revenons à 1966 … l’année de tous les records. Le journal des Échos de Comblain titrait – dans l’édition de septembre 1966, page 68 : Le « miracle » de Comblain-la-Tour.

« Chaque année, Comblain a habitué son public à un « miracle ». En 66, il y avait un nom : Benny Goodman ! C’est d’ailleurs le plus gros cachet jamais payé par le Festival, le plus gros cachet payé en Belgique. ( La radio a dit à tout le monde que cela voisinait le million ). Le plateau « jazz » de Comblain-la-Tour a atteint cette année plus de 2 millions de francs. Vingt et un voyages USA – Comblain et retour ont été souscrits par le Festival. Comblain 66, c’était aussi le programme le plus purement jazz que le festival a connu depuis sa création en 1959 … Comblain a battu en 66 ses propres records : 12 pays représentés par 272 musiciens ! ».

En octobre 1966, en page 80, le même journal rappelait que : « Le Comité du Festival avait confié cette année le contrôle des entrées à l’équipe des contrôleurs du Royal Standard Club Liégeois. Pour se protéger des resquilleurs, le festival a utilisé, pour renforcer les clôtures, plus de dix kilomètres de fil barbelé …
Le U.S. Air Forces Dance Band et le Bratislava traditionnal jazz band de Prague ont donné l’aubade au bourgmestre de Liège et ont déposé des fleurs au Monument du Roi Albert le vendredi du Festival. Cette année, c’est Jean-Claude Drouot ( le Thierry la Fronde connu de tous ) et Marie-France Boyer qui étaient les invités d’honneurs du Festival. La messe du dimanche 7 août a été célébrée en l’église de Comblain-la-Tour avec le concours du Bratislava traditionnal jazz band …
 »

Encore quelques chiffres tirés des Échos de Comblain – de novembre 1966, page 88 – dans un article intitulé : « A-cotés » du festival : « Les festivaliers consomment, paraît-il 20.000 hot-dogs, 12.000 tasses de café, 10.000 sandwiches, 5.000 gaufres, 11.000 chocos glacés, environ 100.000 autres boissons ( bière, limonade ), 16.000 sachets de frites … Environ 6.000 spectateurs débarquent ou réembarquent à la gare de Comblain-la-Tour. La S.N.C.B. accordait une réduction de 25 % sur les prix des tarifs au départ de n’importe quelle gare du pays. Les services normaux étaient renforcés et les retours étaient assurés après le spectacle, vers Liège, par train spécial quittant Comblain-la-Tour à 0 h 45 le dimanche et le lundi.

 Pour la diffusion sur le terrain, 50 colonnes sonores avaient été installées. Les barrières Nadar utilisées pour le festival étaient longues de plus de 750 m. La tente « des jeunes » avait une surface de 2.100 m² avec une piste de danse de 200 m². Quelque 20 orchestres s’y sont produits durant les deux jours, à raison d’une heure trente chacun … »

De très nombreuses émissions de radio et de télévision ont été consacrées au festival, avant et pendant. Devant tous ces chiffres affolants, on en oublierait presque de citer quelques-uns des nombreux musiciens présents cette année-là : déjà cités, Benny Goodman ; le U.S. Air Forces Dance Band ; le Bratislava traditionnal jazz band ; mais encore, le grand saxophoniste américain Stan Getz, qui clôturera le festival, John Coltrane, McCoy Tyner, Elvin Jones, Jimmy Garrison, Earl Hines, Wallace Bishop, Gunther Hampel, Roy Haynes, Steve Swallow, et tant d’autres …

Que reste-t-il aujourd’hui, à Comblain, de ces 8 festivals ? Pas grand-chose ! La fameuse plaque « Times Square », offerte par le maire de New-York, sur un coin de la Place du Wez ( photo x ) ; un remerciement, en forme d’hommage à Joe Napoli, sur une maison de la Rue des Écoles ( photo Y ) ; une autre plaque, Rue de Fairon reprenant les mots « Basin St », pour Basin Street et quelques mètres plus loin, le Square Joe Napoli, où on trouve deux plaques commémoratives : « Square Joe Napoli ( 1922 – 1989 ) Initiateur du festival de Jazz » et « Festival Building 1959 – 1966 ». Mais surtout, et infiniment plus visible, installée pas loin de la gare, la statue intitulée « Les Jazzmen » ( photo u et v ). Cette œuvre d’art en polyester, datant de 1964, du sculpteur liégeois Georges Polus, symbolise, à elle seule, tout l’enthousiasme qui a prévalu pendant ces folles années d’insouciance. Elle rappelle, à tous les comblinois, combien ils ont raison d’être fiers de cette parenthèse musicale qui a enflammé les esprits et dont le souvenir n’est pas prêt de s’estomper.

05/11/2018 – JP Dz

Si vous voulez encore plus de détails, je vous invite à visiter un site très bien fait et très documenté : http://adalen.jimdo.com/jazz-comblain-1959-1966/ = « La nostalgie n’est plus ce qu’elle était ».  
https://www.youtube.com/watch?v=71GXja4jtpA 
https://www.youtube.com/watch?v=8v7htP4s4lY

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1.447 : COMBLAIN-LA-TOUR : 1966 : Jazz à Comblain-la-Tour : Carte postale.
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1.448 : COMBLAIN-LA-TOUR : 1966 : Jazz à Comblain-la-Tour : Participation de l’Union des Cercles philatéliques de Wallonie.
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1.449 : COMBLAIN-LA-TOUR : 1966 : Jazz à Comblain-la-Tour.
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1.450 : COMBLAIN-LA-TOUR : 1966 : Jazz à Comblain-la-Tour : Benny Goodman.
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1.451 : COMBLAIN-LA-TOUR : 1966 : Jazz à Comblain-la-Tour : Benny Goodman et son orchestre.
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1.452 : COMBLAIN-LA-TOUR : 1966 : Jazz à Comblain-la-Tour : Tickets d’entrée.
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
1.453 : COMBLAIN-LA-TOUR : 1966 : Jazz à Comblain-la-Tour : Place du Wez, rebaptisée : Times Square.
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1.454 : COMBLAIN-LA-TOUR : 1966 : Jazz à Comblain-la-Tour : Hommage à Joe Napoli, Rue des Ecoles.
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1.455 : COMBLAIN-LA-TOUR : 1966 : Jazz à Comblain-la-Tour : La statue intitulée « Les Jazzmen » près de la gare.
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1.456 : COMBLAIN-LA-TOUR : 1966 : Jazz à Comblain-la-Tour : Inscription sur la statue Chacun la statue intitulée « Les Jazzmen ».

 

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